Автора!!!: ТриПсих: Аппендикс: ОГО!: Общак:

Пентадрама, акт 5: Сборка пентаграммы


УТРО ШЕСТОГО ДНЯ - ВОСКРЕСЕНЬЕ...

 

11.

Над лесом музыкально зашелестело. Сложив белые крылья, отсвечивающие в лучах восходящего солнца розовым, у подножия мёртвого высоковольтного дерева виртуозно совершил посадку ангел Серафим. Отстегнул крылья.

- И что теперь? - капризно спросила Дырочка, выбравшись из-под крыла Ангела.

- Я не виноват, что тебя не взяли в вечность. Не надо было фобией становиться. Не моталась бы по человеческим головам, я б тебя раньше нашел. Зачем ты стала фобией, дурочка? Это твоя маленькая месть людям?

- Ага, можно подумать, я по собственному желанию этот трипсихоз подхватила! Ква-квак-бы не так.

Дырочку передернуло мутной болотной рябью. От негодования у фобии прорезался давно забытый русалочий акцент:

- Меня тогда то ли Бубенец, то ли его подельник, бухарик какой-то ква-а-а-аккк топориком по затылку шандарахнул! А потом... квак селёдку драную давай, там же в бассейне, бланшировать… И в бочку вонючую… Немытыми руками… Знаешь, квак противно… А Ква-ква-сифилис-ква смеялась, а сама пьяная в сиську…

Вспомнив пережитый кошмар, Дырочка разрыдалась.

- А квагда в башке Бригадира очнулась, подумала сначала, что я в этой бочке пустой и тёмной. Мыслями мужланскими прокисшими пахнет, как из помойного ведра. И боли фантомные жуткие были. Да-а-а, тебе бы так!

- Ладно, где-то я тебя понимаю. В чём-то сам виноват. Да и ты прожила свою биологическую фазу жизни не совсем праведно и честно… Правда, не по своей вине. И, к тому же, разбудила во мне ангела. Там решили - зачёт, имеешь право существовать дальше. Но в другой ипостаси. Смиримся...

- Смиримся!? Никогда! Ненавижу блох! Ненавижу противоблошинные ошейники! Ненавижу прогулки на коротком поводке в наморднике! Гадить, задрав хвост, при свидетелях?! Я буду самой злобной кусучей сукой, коли уж суждено мне стать этой хвостатой тварью...

- Остынь, - ласково осадил Дырочку Серафим. - Поверь, собака - это хорошо. Душу отрастишь. Я буду твоим поводком. Будем всегда вместе. Глядишь, через пару воплощений ты заслужишь покой. Ради этого я отказался от ангельской сущности, переложил часть наказания на себя…

- И лишился, встав в позу правдоискателя, всех льгот и привилегий…

- Всё могло гораздно хуже статься… А если бы тебя, дурочка, реинкарнировали выхлопной дырой канализационного стока на мясокомбинате?

- Они бы у меня в нечистотах захлебнулись. Нашла бы способ отомстить! - фыркнула Дырочка.

Серафим печально поглядел на Дырочку, перевёл взгляд на медленно чернеющие крылья.

- Месть - это плохо, - вздохнул он. - Но мы же всё равно будем вместе. По сути, чем я лучше тебя? Я необратимо болен - уже не так белы мои крылья. Но я попытаюсь смириться с бессрочным изгнанием в промзону Тьмы. А вдруг получится её сделать светлее?

- А мне ты розочку сделаешь? - перебила Дырочка чистые ангельские помыслы.

- Какую, к дьяволу, розочку?! - Серафим уставился непонимающе.

- Да-а-а, Тутуськину утром на кладбище розочку показывал... Ну забыл что ли... в ТриПсихе, на... не помню какой странице... А для меня сделаешь?

- А-а, ты про круговорот дерьма в природе... Для тебя - легко!

Ангел ткнул перстом в землю...

И резко отдёрнул руку. Дырочка жадно вперилась взглядом в дыру, ожидая, что вот-вот из лунки под пальцем через пару мгновений появится роза...

А розы всё не было...

Не дождавшаяся явления чуда Дырочка недоуменно уставилась на ангела, мусолившего во рту палец.

Серафим сердито оглядел со всех сторон вытащенный изо рта окровавленный палец, вздохнул и раздраженно пояснил:

- Срань господня! Стекло... бутылочное... На хрена в лесу-то бутылки бить! Засрали свою землю, уроды. Всё, танцы отменяются. Идём, у нас с тобой осталось ещё одно гнусное, но архинеобходимое дельце. Пора эту Б.Г.-дельню закруглять. Придётся тебе, Русалочка, ещё раз, я надеюсь - в последний, окунуть кое-кого в необратимое вчера.

Серафим отпнул окончательно почерневшие крылья, подхватил на руки Дырочку и решительно зашагал в глубь леса сквозь заросли чертополоха.

 

12.

Дикий вампир, вытянув дистрофичную шею и развернув уши мохнатыми локаторами, пытался рассмотреть, что такое нашёл гемоглобиноноситель. Подойти ближе не решался - лицензии нет, кровеносец вправе принять его действия за нападение и больно врезать. Экземпляр был ещё тот - ведро крови, не меньше. А узнать очень хотелось. Вдруг что-то ценное?

Вурдалак нутром чуял, готов был дать на выдерг последний клык садюге-стоматологу - неспроста кровеносец так упорно шарил в дупле: достал что-то, разглядывает подозрительно долго... Блеснуло или показалось? В карман положил... Пошёл торопливо в сторону города...

Прячась за стволами деревьев, конспиративно изгибаясь причудливой тенью лесной арматуры, вампир тихонько поплыл в воздухе следом за кровеносцем, стараясь пореже касаться тропы.

Неосторожное приземление, и под ногой вампира хрустнула гнилая кость. Человек стремительно оглянулся и хищно оскалился, целясь в вурдалака святым кукишем. Вампир здраво решил не становиться в позу заведомо проигрышного противостояния - лечи потом ожоги Святого Эльма четвертой степени - вмиг обернулся нетопырем-пугачом и полетел прочь. В ночь...

 

13.

Бригадир, удерживая в поле зрения летучую мышь - как бы не поменяла коварно направление и не спикировала сверху - попятился. Резкий, неизвестно откуда взявшийся ураганный поток сквозняка закрутил Бригадира волчком и поволок.

- Дыра, вашу Машу! - только и успел крикнуть Бригадир, проваливаясь спиной в неизвестность.

Отчетливо завоняло протухшей рыбой. Пока падал, пытался сообразить по характеру вони - что за дыра? Ощущения какие-то странные, непривычные... Прислушался к себе - не поднимает ли голову дырофобия - и с удивлением отметил, что внутри нет привычного страха перемещения, даже мизерного. Неужели прошло?

Нет, всё гораздно хуже... Вместо проявления фобии - предчувствие и горечь провала в необратимый поток предназначения...

 

14.

Леший, почуяв путника, довольно потер лапы: так скучалось отчаянно, а тут забава сама идет, ногами перебирает. Сотни уморительных партизанских шуток закрутились у лешего в голове. Сориентировавшись на местности, лешак поспешил наперерез человеку и в единственно вероятной событийной точке встречи устроил засаду.

Ждать пришлось долго. Леший начал злиться. Сколько можно идти, что за тихоход там движется? По запаху мыслей - вроде, не мертвяк-шатун. И вдруг понял, что уже не чует путника. Наверное, провалился. Лешак налился злобной лиловостью. Чертова дыра, надо её наказать - болотной ряской затянуть. Дык, ведь одну затянешь, другая появится - дело молодое. За всеми не уследишь… Или сожрал уже кто, пошустрей - из тех залётных семилопатинских ухарей, что позволяют себе наглеть на чужой территории.

- Что за жизнь пошла, - возмущенно плюнул леший. - Везде конкуренция, так и рвут добычу, прямо из рук выхватывают. Если ловушки не ставить, пути не путать, так и сдохнешь со скуки.

Но тут порыв ветра донес настолько соблазнительные ароматы, что леший моментально забыл об испарившемся путнике, о раззявах-дырах, о своем дурном настроении.

- Нюрка зовёт, с рассвета хлопочет... И правда, пора уж, какой день-то сегодня? Точно! Шабашный!

Нарвал букетик куриной слепоты, и полез в дуплометро, напевая:

Ей всего сто двадцать пять!

Бабка ягодка опять…

 

 - Хорошая она баба, - бормотал себе в клочкастую бороду лешак, ныряя из дупла в дупло, пробираясь к Нюркиному дому, - не забывает ветерана. Ух, самогон сегодня ядреный - ах, какая вонь… А потом - в баньку!

Леший признавал баньку только по-черному. Чтобы вокруг термоядерной топки никаких новомодных свинцово-радиационных глупостей. Чтобы из ковшика сивушной бражкой - да на урановые стерженьки… Уххх!

 

15.

Тощий спешил за ветром. Он чуял не в меру любопытного вампира, лешего, поджидавшего Бригадира в засаде. Но не нечисть тревожила Тощего. Бригадир - судя по эмоциональной отчаянности обрывка крика, донесённого ветром - успел попасть в беду. Остановить, задержать, помочь - пусть минует уготованное ему...

Тощий был уверен: ничего хорошего Бригадира не ждет на краю судьбы. Ради спасения друга Тощий готов нарушить любой договор. И пусть он сам навсегда останется в неведении насчет себя, пусть последуют штрафные санкции, даже самые жестокие... Неважно.

Додумать Тощий не успел. Мощный порыв хроно-сквозняка потянул его к месту разверстки дыры.

Пока Тощий, кувыркаясь, летел к прорехе, понял - дыра в прошлое. И моментально осознал неприятные последствия падения в минувшие дни.

- Ведь провалился, дурак слепошарый, неужели трудно под ноги смотреть. Как некстати! - успел подумать Тощий, прежде чем его упруго шмякнуло о невидимую преграду.

Лицо растеклось по экрану, как блин на сковородке, нос сплющился в пуговку. Внезапно гравитационное притяжение исчезло. Ничего не понимающий Тощий отлепился от невидимой стены, сполз на землю. Покрутил головой, похрустел свежесросшейся шеей, приходя в себя. Поднялся и подошёл посмотреть, куда это его так припечатало.

Тощему довелось перештопать множество дыр. Встречались и самозатягивающиеся. Но эта вела себя как гибрид дыры с городским барьером.

Тощий поднялся и замер, разглядывая аномальное явление непонятной природы: мутная рябь, колышащаяся в воздухе прямоугольным экраном, прервала полет Тощего и бросила его на землю. Не пропустила. И ещё... Артефакт распространял вокруг себя ощутимую вонь - несло то ли тухлой рыбой, то ли дохлой русалкой. Нижний край дыры клубился оптической иллюзией в метре от земли. Но не это поразило мутанта. Дырка могла проклюнуться где угодно. Дырища была видимая!

Не дыша смотрел Тощий на экран с рваными неровными границами перехода в предрассветную сумеречную зону реальности. Где-то за экраном электрически потрескивало. А в нескольких метрах перед экраном аккуратной кучкой лежали бригадировы вещи: автомат, рваный рюкзак, гляделки...

Неправильная дыра забрала Бригадира, но не пропустила остатки его походного барахла, словно намекая, что Бригадиру оно больше не понадобится.

У Тощего задрожали коленки. Он бессильно осел на осиротевший рюкзачок.

"Кина не будет", - вдруг вспомнилось Тощему, и он заплакал.

- Будет, будет, - возразил кто-то.

В нижнем правом углу засветился логотип "АзиопТВ". И в глубине экрана Тощий вдруг не только увидел Бригадира, но и услышал всё происходящее далее - даже запахи и мысли каждого из участников стремительно разворачивавшейся пентадрамы…

 

16.

Коварная вонючая дыра оказалась неглубокой и недалёкой.

Скоро Бригадир выпал - из остатков ночи в светлый день.

Стряхнул с себя невесть откуда понасыпавшуюся рыбью чешую и попытался определить, куда прибыл: в ясное прошлое или в зыбкое будущее? Дыра оказалась не только зловонной, но ещё и жадной, как распоследний лесной митволь - нагло конфисковала всю его амуницию и личное оружие. Вдобавок ко всему, Бригадир сорвал до мяса ноготь на большом пальце. Вместе с остатками святого лака. Скорее всего, пока отчаянно брыкался и цеплялся за ветви деревьев у входного ануса дыры.

Хреново... В такую неприятную дупу Бригадир ещё ни разу не влетал.

Но, что удивительно - бриллиант в кармане сохранился.

Осторожно ступая по лысым кочкам, Бригадир внимательно осматривал местность. Лес, вроде, тот же. Но - судя по кривизне линии горизонта - выкинуло где-то в прибарьерье. Место показалось знакомым. Заметив могильный курган, Бригадир забрался на его плешивую макушку.

Точно! Заросшая дорога вдали, оцепленная колючкой зона овощехранилища, сгоревшие бараки Ханайки… Да, именно здесь пять суток назад он с Косями подкараулил вывертка.

Тонкий тренированный слух охотника уловил легкий шорох. Распластавшись на земле, Бригадир вперился взглядом в заросли голого кустарника.

Группой явно руководил профессионал: двигались Коси практически бесшумно, изъясняясь жестами. Заметить их приближение гражданскому лицу было бы невозможно. Присмотревшись, разглядел и грамотно замаскированную машину. "О, как надо расставлять Косек в боевую пентаграмму", - одобрительно подумал Бригадир.

И обомлел, увидев командира.

Вот попал так попал: в самое время и место, когда бригада под его собственным руководством должна была мутанта схватить. Бригадир, не вставая, осторожно развернулся на пузе на 180 градусов. Так и есть - с противоположной стороны, ни о чем не подозревая, задумчиво брёл выверток. Ну не овца ли?

Бригадир вернулся в исходное положение и с любопытством посмотрел на себя со стороны: в камуфляже, с видавшим виды рюкзаком за спиной, с любимой двустволкой на плече, которую позже нагло спёр (или сопрёт?) дубина егерь, застывшее напряжение на лице. Со стороны это напряжение можно было принять за злобную гримасу, но Бригадир-то знал себя, как… самого себя. Частью сознания одобрил собственные действия. Мимолётно ощутил даже законную гордость - не зря он ходил в бригадирах.

Стоп, идиот! Судя по боевому опыту прошлого вторника, через несколько минут двум Косям настанет хана, мутант будет повязан, загружен в машину, которая вечером ляжет брюхом в грязь и...

Временной парадокс встречи с самим собой - вещь крайне опасная и абсолютно непросчитываемая событийно. Этот мозговой орешек был Бригадиру не по зубам. Но он на чистой интуиции внезапно понял - если сейчас не вмешаться, то можно навсегда остаться в собственном прошлом, стать лишним в этой вариантности судьбы для самого себя, замороченного вскоре вывертком.

И что теперь делать?

 

17.

Выверток приближался...

Так, спокойствие, только спокойствие. Неужели Небесный Смотрящий подарил Бригадиру шанс исправить казавшееся непоправимым? Но как?

Заорать, мол, беги, спасайся? Но бригаду свою Бригадир знал: если добычу упустят, его точно порешат и разбираться не будут - скосят из автомата собственные Коси. Потом, конечно, подивятся схожести со своим командиром, за фантомуса примут.

Помирать не хотелось, даже понимая, что он не умрёт, а на несколько дней откатит события в прошлое. По закону хронопарадокса какой-то один экземпляр Бригадира обязательно должен исчезнуть. Но... блиннн, если он, то как-то обидно. И выверток будет через несколько дней придушен насмерть. Его же, бригадировскими руками.

А если умрёт тот экземпляр - из прошлого? Бригадир в тот же миг должен синхронно перестать существовать?

Тем подлым временем события стремительно развивались по известному Бригадиру сюжету. Мутанта, замершего, как в остолбенении, засекли и незаметно взяли в кольцо. Бригадир командовал жестами, Коси беспрекословно и бесшумно выполняли его распоряжения.

Может, выйти, поговорить с собой. Что же, он сам с собой общего языка не найдет? Бригадир заколебался. Но, посмотрев на того Бригадира - себя пентадневной давности - отбросил мысль о переговорах. Разве ему кто смог бы объяснить, что не надо на мутантов охотиться?

Думай, голова, думай, сейчас Коси на мутанта накинутся, и один из них превратится в фарш. А потом и остальные...

Вот Бригадир зубами раскупорил бутылку с фантомом. Азартно встряхивает, зажав горлышко пальцем… Широко размахнувшись, бросает далеко вперёд. Сейчас пойдут в атаку.

Бутылка дрызнула веером осколков. Злющий фантом распустился, увидел жертву и, оскалившись, ну совсем как Бригадир, ринулся на мутанта. Вот выверток первой мантрой в пустышку метнул, развеял. Тут-то Коси и подоспели, набросились.

Настоящий Бригадир кусал кулак, глядя, как снова бездарно погибает на его глазах Кося... как его там звали... Рябозад, превращаясь в смесь мясного фарша и окровавленного тряпья.

... Ужаленный азартом боя выскочил из замаскированной машины идиот-водила. - чужой недисциплинированный Кося, выданный Смотрящим в подотчёт как приложение к машине. И не заметил, что на бегу давно уже потерял голову, скатившуюся за спину с плеч в траву...

- Ну что ты так медленно идёшь, ногой за ногу цепляешься, - шептал Бригадир двойнику из прошлого. - Быстрей, шевелись, твои бойцы гибнут...

Оставшиеся в живых Коси словно пробудились. Вцепились в каждую ручонку вывертка - мёртво, даже зубами впились, развели по сторонам, стали мотать кисти загодя приготовленным вымоченным в рапе проволочником. Бригадир, рисуясь перед Косями, показушно подбоченившись стоял перед вывертком. Дурак, позёр, немного же ты о секретах мутантских знаешь...

- Глаза спрячь, - сплюнул поза-поза-поза-вчерашний Бригадир мутанту под ноги. - Ишь, уставился. Дыру протрёшь. В гляделки играть будем?

Мутант потупился, уставился на свои ноги. События продолжали раскручиваться по известному сценарию. Сейчас на него напялят сапоги и поволокут в машину.

Бригадир нащупал в кармане бриллиант…

Двое Косей уже мертвы. Хоть остальных спасти.

Не поднимаясь, Бригадир извазюкал грязью лицо, чтобы замутнить сходство с собой, и крикнул:

- Братва, не стреляйте! Свои - дело есть!

Бригадир из прошлого вскинул на звук ружьё.

- Что за чмо? Выходи!

"Сам ты чмо", - подумал настоящий Бригадир и с поднятыми руками медленно встал на кургане.

Скрученный мутант поднял на него глаза. Бригадир поёжился: показалось, что выверток узнал его, хотя как такое возможно, если это - прошлое. Но тут же переключился на самого себя из прошлого, целящегося в настоящий момент себе будущему в голову.

- Предлагаю обмен.

Панорамным зрением Бригадир видел, как замерли любопытными сусликами Коси возле вывертка, ожидая приказа.

"Неплохо я их выдрессировал, - мелькнуло в голове, - без команды даже не дернулись. И у меня выдержки больше, чем я думал".

- Иди сюда, сволочь неумытая, - крикнул Бригадир из прошлого. - Тоже, небось, за выродком пришел? Извини, я первым мутанта взял.

- Отдай его мне, - спокойно проговорил настоящий Бригадир, медленно приближаясь к себе прошлому.

- С какого перепуга? - агрессивно осклабился двойник. - Это моя добыча. Я за неё Коськами заплатил, - кивнул Бригадир-до на неаппетитного вида кучу ошметков бойца и быстро-быстро, не теряя бдительности, не отводя нацеленного ружья, перекрестился левой рукой.

- Не преувеличивай желаемое. Пока не добыча. Его ещё до заказчико довести нужно. А транспорт тебе Смотрящий выдал дерьмовый - пожадничал. Такое же казённое дерьмо, как и безголовый водила. И ещё дороже тебе эта добыча станет, поверь мне. Отрыгнётся так, что мало не покажется - ни тебе, ни твоим пока ещё живым Косям. Через сутки уже один на один с товаром в лесу останешься.

- Ты, кто, в натуре, фу!-турист что ли? - недоверчиво спросил Бригадир из вторника. - А ну лицензию покажи.

- Фу!-турист я, фу!-турист... Я твоё будущее видел и потому предлагаю отступной, - Бригадир медленно протянул руку, разжал кулак. На ладони заиграл радугой бриллиант.

Коси дружно ахнули.

Настоящий Бригадир, хоть и не считал себя законченной сволочью, но понимал, что всецело находится во власти себя самого - былого. Жизнь - штука высокооборотистая. Может, искушения подходящего - стать сволочью - судьба пока не предоставила? Двойник вполне мог и алмаз забрать, и мутанта. А его, настоящего, шлёпнуть на месте. Так, на всякий случай. Знал Бригадир за собой эту полезную привычку - не оставлять грязный непредсказуемый след лишних улик.

Но шанс быть выслушанным - до того, как Бригадир-до выстрелит - имелся. И немалый. Фу!-туристов - любителей корыстно совать нос в чужое будущее - в городе не любили: торговали предсказаниями, выуженными из вонючих зыбких хронодыр в будущее, только законченные хроники. Опасное это дело и грязное. Но дорогостоящую информацию многие покупали охотно. Сам себе предсказание не добудешь - кто же добровольно захочет нарваться на конфликтный парадокс встречи с самим собой.

Временной двойник осторожно, ни на секунду не выпуская из виду подозрительно борзого незнакомца, скосил один глаз на камень. Брови взлетели вверх.

- Ни хрена себе, бычий глаз… - присвистнул он. - И это за выродка? Он, что - срёт золотыми яйцами? Или отец родной тебе?

За спиной зло захихикали Коси. К отцам родным поголовно у всех инкубаторских биологически складывалось своё коллективно особое мнение.

- Цыц, - буркнул дубль, и Коси мгновенно заткнулись.

- Не родственник, - как можно спокойнее ответил Бригадир. - Просто, чел… мутант хороший.

- Хороший мутант - связанный мутант. Мертвый - похуже, второсортица, но тоже какой-никакой чешуи весит, - нервно ухмыльнулся Бригадир из прошлого, пытаясь просчитать непонятную, а потому потенциально опасную ситуацию: почему выскочивший из ниоткуда незнакомец один, без оружия, так странно, но так уверенно себя ведёт. - Этот - "хороший" - Коси и пёрнуть не успели, он мне полпентаграммы боевой положил.

Настоящий Бригадир не стал спорить, знал - бесполезно.

- Меняемся? Пока я не передумал... - он, не мигая, смотрел глаза в глаза себе самому.

Что-то мелькнуло во взгляде двойника. Не то сомнение, не то удивление.

Бригадир напряженно ждал решения своей судьбы и участи вывертка. Тянулись медленные секунды. Только бы выверток не учудил, только бы… Покосился на мутанта. Тот стоял вроде бы спокойно. Почему? Знает будущее? Узнал Бригадира, вытащив из мути будущего его образ? Да что угодно, лишь бы сейчас не дёрнулся.

Двойник почесал щетину.

- Ладно, меняемся. - Сграбастал с ладони Бригадира камень и сунул себе в карман. - Забирай своего ублюдка и вали.

- Нет, так не катит. Давай по-другому, - возразил Бригадир. - Мы остаемся, вы уходите. Не в обиду.

- Ученый, - хмыкнул двойник. - Молодец, - хлопнул Бригадира по плечу. - Хоть и дурак. Не стоит он этого камешка.

- Для меня - стоит, для тебя - пока нет. Значит, ты не прогадал, - тихо ответил Бригадир. Врать самому себе было нестерпимо больно. - Расходимся?

- Расходимся, - двойник бросил быстрые взгляды на бойцов, те в мгновение ока сбились за его спиной. - В машину.

Коси потянулись к грузовику. Двойник - замыкающим. Пока ошметки бригады грузились на борт, обернулся и крикнул:

- Эй, так может, всех мутантов тебе сдавать?

- А тебе теперь мараться - их ловить - надо?

Двойник на миг задумался, захохотал:

- Точно! На хрена они мне теперь? Я теперь всех пошлю… Коси! Гуляем, вот жизнь пойдет… Все хрычевни перезаблюём, попа наймём - лаком святым нам штиблеты драить!

Хлопнула дверца кабины, зарычал мотор.

Когда шум двигателя затих вдали, Бригадир перевел дух и оглянулся на вывертка.

- Молодец, старик, - отирая пот со лба, подошел к настороженному мутанту. - Я боялся, ты запаникуешь.

Выверток внимательно оглядел Бригадира.

- Ты - человек?

- Человек.

- Из этого мира?

- Из этого. Но из недалекого будущего.

- И что там - в будущем? - миролюбиво спросил мутант.

- О, там такое заворачивается, - улыбнулся Бригадир. - Хочешь, расскажу?

- Расскажи. Страсть, как интересно... с человеком поговорить…

 

18.

Пока Бригадир, распутывал вывертка, сбивчиво объясняя суть дела, вокруг них образовалось кольцо тишины, словно лес прислушивался к разговору.

- Так ты изменил будущее? - грустно спросил мутант.

- Получается так, - пожал плечами Бригадир. - А это плохо?

- Пока не знаю... Гадать и строить предположения можно сколько угодно. Но истины-то не узнаешь никогда, - рассеянно сказал Тощий, словно его мало интересовал рассказ Бригадира. Будто ждал чего-то.

- И что теперь? - спросил Бригадир. - В своем мире я жить больше не хочу, да и не смогу, наверное. Может, возьмёшь меня в свой? Чёрт, какие узлы тугие. Сил у Косей не меряно. Приглашай в гости на чай...

- Может быть, может быть, - так же отрешенно проговорил выверток.

Бригадир сник. Конечно, мутант ему не поверит. Разве можно так сразу верить человеку?

Словно отвечая на вопрос, из лысой чащи раздался выстрел. Бригадир успел среагировать, дёрнулся заслонить вывертка...

Но, во-первых - лихая пуля была быстрее, во-вторых - предназначалась персонально Бригадиру. Смачно чмокнув его в затылок поцелуем смерти, прошла сквозь череп, закручивая мозги в спираль туннеля, и вышла аккурат посерёдке лба.

Охотник на миг замер, потом ноги его подкосились, и он упал на землю, в моментально проснувшиеся побеги травы-островертки…

 

19.

- Альфа, я - Омега*. Первый пошёл!

- К приему готовы...

- Не проморгайте. И с протоколом приёма данных не вздумайте напутать.

- Не бухти под руку, Омега. Встретим, как полагается!

 

20.

Душа Бригадира вылетела из своего жилища - посмотреть, не померещилась ли свыше команда "с вещами на выход"?

Нет, не померещилось.

Повинуясь заклинанию рока, она спешно, но тщательно упаковала багаж с прежнего места бытия: опыт сознания, архивы подсознания, персональную память и прочие личные вещи - на сборы ушло не более десяти секунд... И взмыла свечой в Небеса.

Бригадирское "я" бессильно наблюдало как прорастают через его осиротевшее тело копья островертки...

- Нет, стойте! - пыталась вмешаться душа Бригадира в дальнейшее развитие событий на лысом Ханайском холме. - Хоть один экземпляр меня сохраните!

Но её неудержимо влекло прочь от окровавленной поляны, от вывертка и от самого себя, оставшегося не только в прошлом, но и за барьером между жизнью и смертью.

- Вот и всё... Протянул конечности в бесконечность... был я… и нет меня...

- Как это нет? Ты мыслишь? Значит, всё ещё существуешь, - бесцеремонно влез кто-то в сознание Бригадира. - Эй, ты, новопреставившаяся… Хватит тут эзотерничать! В контрольно-пропускной отстойник её. Провести первичную дезинфицирующую санкт-обработку, ревизионный контроль и на левую чашу весов. Не перепутайте только.

- А я ведь в самом деле умер. Вот чёрт, похоже, на этот раз всё по-взрослому, без мороков и иллюзий… - испуганно подумала бригадирова сущность.

- Лежать смирно! Не чертыхаться! Коли угораздило зажмуриться, так извольте вести себя прилично в отхожем для души месте! - раздражённо рявкнул трубный глас дежурного ангела.

Подхваченная сервисной службой приёмки душа Бригадира почувствовала, как её обволакивает тяжелым мороком. "Я" замутилось, поплыло. Личностные наросты отщеплялись слоями, словно шелуха от лукавого, и безжалостно отбрасывались в мусоропровод вселенского информационного утилизатора. Что от неё останется после чистки?

Подчиняясь безотчетному чувству самосохранения, Бригадирское "я" судорожно запихивало на самые дальние полки подсознания собственную память и заметало временной пылью - авось, там не найдут. Рано или поздно он возродится, наткнется на эти спрятанные архивы и попробует предостеречь от ошибок свою следующую реинкарнацию...

Ощутив очередную транспортировку ещё куда-то, Бригадирова душа заволновалась. Но перемещение было недолгим.

Где-то бесцветно зазвучал казённый голос:

- Мечта розовая юная - одна штука... недозревшая… Опаска больших размеров, раскормленная - одна штука, персональные тараканы… Этическая норма - болезненно припухшая, но не хроник. Архивная память: рождение, детство, жизненный опыт... Ценности, святыни, кумиры, вероисповедание, убеждения, заблуждения – так, это всё в мусорку... Сны, иллюзии... Разбей на группы - тут много, несколько чужих затесалось... Постыдные поступки и грехи... Ого! Это - в прачечную, на отбелку благих намерений…

 

21.

- Омега, я - Альфа. Первый принят успешно!

- Второй на исходной! Операторам Приёмного Упокоя объявляется минутная готовность!

- Всё тип-топушки. И Второго примем как родного...

 

22.

Тощий из прошлого вторника прекрасно слышал осторожные шаги охотника. И не удивился: ни выстрелу - люди часто убивают друг друга, ни циничному послесловию - обычное дело...

- Извини, братишка, я передумал! - лес вздрогнул от передозировки куража в голосе Бригадира. - Стой, скотина, на месте, а то святой деньгой врежу промеж глаз. Станешь дохлым, как этот, - кивнул Бригадир на поверженного.

Мутант внешне никак не отреагировал на внезапную смену обстоятельств. Он терпеливо ждал, пока охотники подойдут поближе.

- Я тут решил, что ты, выродок, нам тоже не помешаешь. В довесок к алмазу. Запас жопу не ломит, - снисходительно вещал Бригадир, только что убивший самого себя и потому не имевший шансов на будущее. - Так что, пойдем с нами по-хорошему. Отскребем тебя от грязи, причешем, высморкаем... Жизнь у тебя будет, - Бригадир умильно зачмокал, - райская. Я бы от такой сам не отказался... Давай по согласию, сука, всё равно ж скрутим.

Тощий внимательно выслушивал убедительные бизнес-аргументы, лишь нехорошо улыбался, глядя пристально в честные, не замороченные только что совершённым убийством глаза бригадира охотников. На окруживших и державших его на прицеле Косей внимания даже не обращал - они уже покойники.

А Бригадир, одуревший от иллюзии двойной удачи, потерял нюх окончательно. И потому не чуял, как незаметно и необратимо ситуация трансформирует его из хозяина положения в легкую добычу рока.

 

23.

Наблюдатель-Тощий из невообразимо далёкого от событий на лысом холме воскресного утра сначала пытался пробить дыру. Но все мудры разбивались о чёртов экран. В отчаянии мутант с размаху ударил кулаком в прозрачный прямоугольник светящейся плазмы. Рука легко пронзила экран и выскочила с другой стороны. Но здесь же, в настоящем.

Сейчас этот дикий мудрила растерзает всех, как сделал бы и сам Тощий еще несколько дней назад, твердо веривший, что он - один-единственный из людей, оставшихся в живых - потерявший память, но не душу. Все остальные - либо мутанты, либо городские нелюди...

Воистину, если высшие силы хотят наказать, делают не слепыми и глухими, а категорично уверенными в своей правоте.

 

24.

Три страшных мудры категории "Тихое Бешенство" - одна за другой - сорвались с цепи и почти одновременно вгрызлись в людей, окруживших Тощего со всех сторон.

...Чмыхало, тихо охнув, распался на четвертинки, словно его перекрестили невидимым мечом.

...Дергачу показалось, что на голову ему рухнуло внезапно почерневшее небо, подмяло под себя, придавило к земле - аккурат на семейство кислотных грибов. Кося кричал недолго, но страшно - пока разъярившиеся раздавленные грибы выжигали, растворяли его тело, смятое невидимым прессом.

Лишь третья мудра не смогла справиться с противником. Бригадир ловко поймал её на святой кукиш и отшвырнул обратно в вывертка - вместе с откушенной кистью руки. К мунтанту мантра вернулась без отгрызенного трофея и изрядно ослабевшая. Но успела зацепить Тощего, не ожидавшего, что атака будет отбита. Мутант, обессилевший после скоростной пальбы мудрами тяжёлого калибра, пошатнулся.

А в Бригадира-двойника уже впилась смертоносной осой четвёртая мудра. Последняя - из неприкосновенного запаса домашних заготовок мутанта - на всякий экстремальный случай. Пытавшийся прикрыться обожжённым обрубком руки Бригадир умер в полёте. Молча, несмотря на дикую пронзительную боль. Ударной силой мудры его откинуло навзничь далеко назад.

На землю тела Бригадира и вывертка-мутанта упали одновременно.

 

25.

- Второй пошел! Будь готов...

- Омега, я - Альфа. К приему всегда готов! Сюда, сюда, родимый! Фу, как от него воняет!

 

26.

Оставалось только безучастно наблюдать, как они бездарно гибнут один за другим - Бригадир, ставший другом, и Бригадир, бывший врагом.

Безысходная тоска одиночества снова пронзила Тощего. И видя, как медленно истлевает, исполнив свое предназначение, его двойник - выверток из прошлого - Тощий почувствовал, как пыхнули жаром мозги, и даже почудился запах горелой каши. Головная боль, полузабытая, пока Тощему показывали альтернативный и окончательный вариант прошлого вторника, ударила в затылок дуплетом - громом и молнией.

"А ведь было уже такое когда-то. На кухне… Я вторично схожу с ума", - подумал Тощий, прежде чем чёрная обморочная заслонка отрезала его от сумеречного мира, над которым уже всходило солнце воскресенья.

[1] [2]

 

Нам предъявили счет: